Qu’est-ce que la presbyacousie ?

La presbyacousie (audition) se compare à la presbytie (vision). La presbyacousie est une diminution progressive de l’audition causée par le vieillissement naturel du système auditif. La détérioration de l’audition peut débuter dès l’âge de 18 ans, mais certains ne ressentiront les effets qu’après l’âge de 40 ans. Contrairement à la presbytie qui est reliée au vieillissement et au durcissement d’un seul organe, la presbyacousie se manifeste par le vieillissement du système auditif et s’observe par une perte auditive des sons aigus, les hautes fréquences. Il est important de noter que l’oreille est un organe très sensible aux agressions.

Éléments pouvant accélérer les effets de la presbyacousie

  • Les traumatismes sonores (musique trop élevée, milieu de travail bruyant, exposition au bruit excessif).
  • Les intoxications par des produits ototoxiques comme la drogue.
  • Certains médicaments (anti-inflammatoires, traitements du cancer, chimiothérapie, antidépresseurs, antibiotiques).
  • Les produits toxiques utilisés au travail ou présents dans l’environnement.

Les premiers symptômes

  • Avoir de la difficulté à comprendre les conversations dans des endroits bruyants.
  • Faire répéter les gens de notre entourage.
  • Augmenter le volume de la télévision.
  • Chercher la solitude et le calme, ou se replier sur soi-même.
  • Se retirer de certaines activités sociales parce qu’on a l’impression que les gens marmonnent ou ne prononcent pas bien les mots.
  • Éviter les soirées bruyantes parce qu’on ne comprend pas bien tous les mots ou toutes les conversations.
  • Avoir de la difficulté à comprendre certaines personnes qui ont une voix plus aiguë.
  • Expliquer certains comportements ou des malentendus par la fatigue ou l’inattention.
  • Regarder les lèvres ou le visage de notre interlocuteur pour mieux comprendre.

L’atteinte des hautes fréquences causée par la presbyacousie génère un impact majeur sur la communication, puisque ce sont les consonnes sifflantes (S, CH, Z) qui sont affectées aux fréquences aiguës. Une personne peut comprendre le mot dix, mais c’est six qui a réellement été dit. La confusion phonétique entraîne donc une incompréhension des mots.

Les personnes ayant une presbyacousie entendent très bien les bruits de leur environnement, comme le moteur d’une voiture, le réfrigérateur, ou bien le bruit d’un système de ventilation. Tous ces sons sont situés dans les basses fréquences (sons graves). La capacité de percevoir ces sons n’est donc pas affectée au départ par la presbyacousie et donne une fausse impression d’audition normale. Il est souhaitable de faire vérifier son audition aussi souvent que l’on fait examiner sa vue.

Si vous avez un doute sur la qualité de votre audition, prenez rendez-vous au sein d’une clinique pour une consultation en santé auditive sans frais* qui inclut une évaluation de votre audition.

*Offre permanente. 18 ans et plus.

Christophe Grenier, audioprothésiste exerçant dans les cliniques Lobe de Disraeli et Thetford Mines.

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