Un recrutement prometteur

À défaut de pouvoir entreprendre la saison 2020-2021, la direction des Filons hockey du Cégep de Thetford ne se croise pas les bras et prépare déjà la campagne à venir. C’est ainsi qu’elle a déjà réussi à enrôler une dizaine de nouveaux joueurs en prévision de la prochaine édition. En effet, la période de recrutement est débutée et les Filons redoublent d’ardeur afin de convaincre les meilleurs prospects de se joindre à leur programme en vue de l’an prochain. Force est d’admettre que les efforts semblent porter leurs fruits comme en témoignent les nombreuses signatures des derniers jours.

L’entraîneur-chef Martin Bernard et son adjoint Stéphane Fiset n’ont rien ménagé pour persuader cette jeune relève à s’engager avec les Filons. « On avait le défi de faire entrer dans notre alignement des joueurs qui fitteraient dans notre philosophie et nos valeurs. C’est peut-être un cliché, mais on a réussi à faire signer tous les gars qu’on avait ciblés », mentionne fièrement l’entraîneur Bernard. Même si son expérience lui a démontré que quelques-uns des joueurs recrutés pourraient ne jamais porter l’uniforme des Filons, Martin Bernard est heureux de la récolte. « On sait que les joueurs qu’on a fait signer appartiennent pour la majorité à des équipes juniors majeures et qu’ils ont l’ambition d’y évoluer. On a eu l’exemple l’an dernier avec Émile Gadoury, qui s’était engagé avec nous, mais qui a passé la saison avec les Olympiques de Gatineau. C’est ce genre de joueurs qu’on veut, qui ont des objectifs et l’ambition de passer à un niveau supérieur. »

C’est notamment le cas du gardien Philippe Bourdage, un produit des Albatros de Rivière-du-Loup de la ligue Midget AAA, qui s’est laissé convaincre de tenter l’aventure avec les Filons. Selon Martin Bernard, la présence de son adjoint Stéphane Fiset n’est pas étrangère à sa décision. « Quand on regarde la lignée des gardiens qui sont passés à Thetford avec Stéphane et qui ont gradué, ça témoigne de sa capacité à amener les gardiens à un autre niveau. Philippe sait qu’en travaillant avec Stéphane il sera en mesure de progresser. »

Martin Bernard continue à espérer que la saison puisse prendre son envol. « Nos attaquants arrivaient à maturité cette année et l’équipe s’annonçait compétitive… Je suis surtout impressionné par l’attitude des joueurs en ce moment. Ils gardent le moral et sont assidus aux cours et aux entraînements hors glace, même si tout se passe en mode virtuel. Ils font vraiment preuve de beaucoup de résilience », dit-il. Il a dû, lui-même, ajuster son mode de recrutement puisque les rencontres avec les prospects et leurs parents se sont aussi faites de façon virtuelle.

Division 2
La saison 2020-2021 devait être la première de la nouvelle division 2 du Réseau du sport étudiant du Québec (RSEQ), au sein de laquelle le Cégep de Thetford devait également être représenté. À l’instar de son grand frère, cette équipe est aussi paralysée par la pandémie.

« Pour l’instant, on tient des entraînements individuels sur Zoom, on fait quelques réunions d’équipe en mode virtuel pour garder une cohésion de groupe, mais c’est certain qu’on aimerait pouvoir jouer », mentionne l’entraîneur Maxime Joyal. Lui aussi profite de la période actuelle pour procéder au recrutement de joueurs en vue de l’an prochain. « On veut amener les meilleurs joueurs sur lesquels on sait qu’on pourra compter et qui aspirent à graduer au sein de l’équipe de première division. J’ai déjà rencontré quelques prospects et je leur ai dit qu’ils auront l’occasion de se faire valoir au prochain camp pour tenter leur chance dans le D-1. Sinon, ils poursuivront leur apprentissage dans le D-2 en attendant une opportunité de graduer », conclut M. Joyal.

Source : Mario Royer

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